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Marquillies (59) 19.06.1884 - Arras 16.11.1966. Ancienne professeur à l’École normale d’Arras (1911 à 1944), ethnologue, présidente du Comité de folklore artésien et déléguée de la Société de folklore français pour le Pas-de-Calais en 1945, vice-présidente en 1952 de la Commission départementale des Monuments historiques du Pas-de-Calais. en 

Élue le 31 janvier 1947 pour succéder à Fernand Dubois sur le 17e fauteuil, elle est la première femme nommée membre résidant à l’Académie d’Arras. Secrétaire adjointe dès 1948 puis, l’année suivante et pour une durée de 16 ans, secrétaire générale. Après son décès, elle est remplacée en 1967 par Charles Moreaux.

Fille d'agriculteurs, aînée de quatre filles, elle obtint son certificat d'études à l'âge de onze ans. Désirant ardemment devenir enseignante, elle travaille un an aux côtés de sa tante, institutrice à La Gorgue, avant d'entrer à l'École primaire supérieure de Roubaix, puis à l'École normale de Douai. Nommée institutrice titulaire en 1903 à La Bassée, elle y est chargée d'une centaine d'enfants de tous âges. L'année suivante elle est nommée surveillante générale à l'École normale de Douai et y prépare le professorat. Reçue en 1905, elle est affectée à l'École primaire supérieure de Draguignan, puis à celle de Caen en 1906 où elle reste jusqu'à sa nomination à l'École normale d'Arras en 1911. Elle garde ce poste jusqu'à sa retraite en 1944.

Son œuvre de folkloriste fut accomplie selon les méthodes les plus orthodoxes héritées de ses maîtres dont le plus éminent fut Émile Nourry (Pierre Saintyves). 

En hommage, l'Académie crée une commission des Traditions populaires et la baptise du nom de Commission Célestine Leroy.

Officier de L’Instruction publique en 1928.

 

Publication dans les Mémoires de l'Académie

Un grand historien de la Franc-Maçonnerie, Albert Lantoine, d'Arras, MAA, 5e série, t. 1 (1947-1955), p.167_187.

Autres publications

Saint Druon de Carvin, avec la Société de recherches historiques de Carvin, 1982

Les traditions populaires dans le Nord de la France 2, avec BERGER Roger, 1956

Colas et Jacqueline, géants d'Arras, 1955

Les traditions populaires dans le Nord de la France, avec DEMONT Alfred et LATEUR Marius, préface  de M. l'Abbé J. LestocquoyCentre d'études régionales du Pas-de-Calais, 1945.

 

Sources

BERTHE Léon chanoine, In mémoriam Célestine Leroy (1884-1966), MAA, 6e série, t. II (1980-1990), p. 71-88.

MOREAUX Charles, Les titulaires du 17e fauteuil, communication à l’Académie d’Arras, le 22 octobre 1984, compte-rendu par François FROMENT, registre des PV des séances, volume 13 (1980-1988), p. 121-122.