Eugène de Béthune d'Hesdigneul (source : site de la Maison de Béthune)

Saint-Omer 30.07.1746 – Saint-Germain-en-Laye 17.08.1823. Mousquetaire de la garde du roi, puis colonel de cavalerie, guidon des gendarmes de la garde du roi. Créé prince par l'empereur Joseph II

Reçu le 17 novembre 1764 au 14e fauteuil où il succède à l’avocat Jean-Jacques de Vienne. Il est directeur de l'Académie en 1771, après avoir été son benjamin. Il avait projeté une histoire des maréchaux de France. Il est remplacé en 1777 par Dom Gosse. 

Il est créé prince par l'empereur Joseph II, lieutenant-général par Louis XVIII. 

Il est l'ancêtre direct du bienfaiteur de l'Académie, le prince de Béthune, décédé le 13 mars 1931, après avoir donné à l'Académie son domaine de Barafles, à charge pour elle de soulager les infortunes dans les régions de Béthune et Arras.